Sudahkah kita orang dewasa melupakan makna Natal yang sebenarnya?

Setiap ulang tahun, saya berdebat tentang apa yang harus diberikan keponakan saya, Ayana. Saya mengatakan ini karena Ayana adalah seorang gadis yang mendapatkan hampir semua yang dia minta untuk setiap ulang tahun. Pada usia tiga tahun, orang tuanya membelikannya sebuah jip Barbie. Pada usia empat tahun, mereka membelikannya TV berwarna 25 inci. Pada pukul lima, mereka membelikannya komputer untuk kamar tidurnya, dan pada pukul enam mereka membelikannya ponsel. Jadi Anda dapat melihat ketika saya memutuskan untuk membelikannya boneka untuk ulang tahunnya yang ketujuh, saya terlalu terlambat untuk saat itu. Tentu saja, karena saya tidak punya anak, saya tidak tahu apa yang diinginkan anak-anak hari ini. Teknologi lazim, anak-anak paham teknologi, dan permainan yang menyenangkan kita sebagai anak-anak mulai basi.

Ayanna memasuki ruangan dan berlari ke pohon Natal saya, di mana saya meletakkan kotak hadiah kecil. Saya biasanya memberikan dua atau tiga hadiah “kecil” agar anak-anak merasa seperti mendapat “banyak”. Ayanna membuka hadiahnya dari saya, dan ketika dia melihat itu adalah boneka, dia menghela nafas dan berkata dengan kecewa, “Boneka lain!” Dia dengan cepat meletakkannya di lantai, bangkit, dan jatuh di sofa, mengerutkan kening. Tetangganya, Lisa, yang datang ke rumah saya bersama Ayanna, memandangnya dan berkata, “Saya akan membawanya jika Anda tidak menginginkannya.” Ayanna berkata, masih merajuk, “Silakan. Aku tidak mau. Aku punya banyak boneka.”

Pikiran Anda, saya sedang duduk di seberang ruangan dari Ayana, mendengarkan tampilan ketidaksenangan ini. Perasaan saya terluka karena saya pikir Ayana tidak tahu berterima kasih. Tetapi ketika Lisa mengambil boneka itu dan memeluknya seperti saudara perempuan yang telah lama hilang, dia menyadari bahwa Ayanna hanyalah seorang bayi. Dia berumur tujuh tahun, Tuhan. Dia bereaksi terhadap situasi yang diciptakan oleh orang dewasa, saya, orang tuanya, dan bibinya. Orang tuanya memberikan yang terbaik darinya, dan setiap tahun mereka harus melampaui apa yang telah mereka berikan padanya tahun sebelumnya. Jadi, jika seorang anak menerima komputer pada ulang tahunnya yang kelima, boneka kecil pada ulang tahunnya yang ketujuh tidak ada artinya jika dibandingkan.

Namun, Lisa tidak berasal dari keluarga kaya. Orang tuanya berjuang untuk memenuhi kebutuhan setiap bulan. Hanya setahun yang lalu, ibunya meninggal karena kanker dan Lisa ditinggalkan sendirian. Ayahnya melakukan yang terbaik untuk menjadi ibu dan ayah bagi Leesa, tetapi untuk setiap gadis muda yang kehilangan ibunya, tidak ada yang bisa menggantikan ibunya. Ayah Lisa memberikan apa yang dia bisa, tapi itu tidak seberapa dibandingkan dengan orang tua Ayana.

Ketika Lisa memesan boneka itu, dia tahu arti sebenarnya dari Natal: memberi dari hati dan menghargai ide di balik hadiah itu. Saya telah membeli boneka bayi untuk Leesa juga, dan ketika dia membuka hadiah spesialnya, saya sangat senang. Dia melompat dan memeluk leher saya dan menamai bonekanya, Mira, setelah ibunya. Aku melihatnya dengan penuh kasih bermain dengan boneka-boneka itu. Dia bilang dia akan menamai boneka lainnya, Deloris, dengan nama tengahku. Ayanna, acuh tak acuh, masih duduk di sofa.

Sudahkah kita orang dewasa melupakan makna Natal yang sebenarnya? Apakah kita mewariskan kelupaan kepada anak-anak kita? Anak-anak kita menderita dari pemasaran liburan Natal. Kita orang dewasa dapat mengubah jalan yang diambil anak-anak kita dengan mengajari mereka arti Natal yang sebenarnya: menghabiskan waktu bersama mereka yang kurang beruntung daripada kita. Berikut adalah beberapa langkah sederhana untuk menemukan makna Natal yang sebenarnya.

1. Menyumbangkan mainan, pakaian, peralatan, dll. kepada anak-anak yang membutuhkan.
2. Relawan di rumah kelompok untuk anak-anak.
3. Mengunjungi seorang anak di pusat penahanan remaja.
4. Sponsori keluarga yang membutuhkan pada saat Natal.
5. Donasi untuk amal yang membantu keluarga yang membutuhkan.
6. Undang rekan kerja yang tidak memiliki keluarga ke rumah Anda untuk makan malam Natal.
7. Habiskan Natal dengan orang tua.
8. Kunjungi manula di panti jompo dan fasilitas perawatan untuk Natal.
9. Menjadi sukarelawan di tempat penampungan tunawisma.
10. Mengunjungi pasien yang sakit di rumah sakit selama Natal.

Orang-orang ini cenderung pelupa selama liburan Natal, saat-saat mereka merindukan keluarga, teman, dan cinta yang ditunjukkan selama ini. Buatlah upaya khusus Natal ini untuk memberi kepada seseorang yang memiliki kurang dari Anda dan mengajar anak-anak Anda bahwa memberi lebih bermanfaat daripada menerima, dan Anda akan menemukan bahwa arti sebenarnya dari Natal tidak dilupakan.